martes, 19 de octubre de 2021

Menucocelsior arriagadai, un nuevo dinosaurio sauropodo de Patagonia.

 




Los restos de una nueva especie de dinosaurio denominado "Menucocelsior arriagadai", que tiene más de 70 millones de años, fue descubierto en una expedición científica que se realizó a 50 kilómetros al sur de General Roca en el Alto Valle de Río Negro, se informó hoy oficialmente.

Recientemente han sido publicados varios esqueletos de saurópodos, grandes dinosaurios herbívoros con cuellos largos, pertenecientes a distintos grupos, lo que dan cuenta de una enorme diversidad de grandes herbívoros en un mismo ecosistema.

En la provincia de Río Negro, Argentina, un grupo de paleontólogos argentinos excavó, en rocas de unos 70 millones de años, los restos de grandes dinosaurios herbívoros, incluyendo una nueva especie a la que llamaron Menucocelsior arriagadai.

Durante esta expedición en 2018 el equipo dio con cientos de fósiles pertenecientes a toda una fauna y flora nueva para la zona; entre los que se destacan al menos cuatro tipos distintos de Saurópodos.

Estos restos, que incluyen desde vértebras, costillas, elementos de los pies hasta osteodermos (enormes bloques de hueso que estos animales portaban en la piel a modo de defensa), pertenecieron a animales que alcanzaban entre los 8 y los 15 metros de largo aproximadamente dependiendo del ejemplar.

Dentro de todos ellos, se recuperaron los restos de una nueva especie denominada Menucocelsior arriagadai. Su nombre hace referencia, primero, a los Menucos (enormes cuerpos de agua presentes en la zona) y su enorme tamaño (Celsior significa “grande” en Latin), y segundo, a la familia Arriagada (especialmente a Beto Arriagada, padre de todos ellos) dueños del campo donde se encuentra el yacimiento y quienes han colaborado con las expediciones.

La expedición se encontraba conformada por miembros del Laboratorio de Anatomía Comparada y Evolución de los Vertebrados (LACEV) del Museo Argentino de Ciencias Naturales "Bernardino Rivadavia" (MACN - CONICET) liderado por el paleontólogo Fernando Novas y la Fundación de Historia Natural Félix de Azara.

El hallazgo se realizó en el mismo yacimiento donde se extrajo Niebla antiqua, durante una expedición científica a cargo del paleontólogo argentino Mauro Aranciaga Rolando, en octubre de 2018.

Gracias a todos los huesos recuperados, pudo saberse que Menucocelsior pertenecía al grupo de los titanosaurios y que convivió con, al menos, otros tres tipos distintos de saurópodos. Dos pertenecientes al grupo de los saltasaurios, siendo un ejemplar mucho más grande que el otro (y seguramente de una especie distinta) y otro al grupo de los aeolosaurios.

El paleontólogo Federico Agnolín, investigador del Conicet y miembro del LACEV y Fundación Azara, comparó las distintas faunas de saurópodos de Patagonia y encontró que Río Negro poseía una de las más diversas. Y que esto solo podría ser explicado, suponiendo que cada animal se alimentaba de manera distinta y, por ende, no competían entre sí por los alimentos. Finalmente, Jordi Garcia Marsà, doctor de Conicet, llevó a cabo un estudio de los osteodermos, y concluyó que al menos dos de estos animales portaban estos enormes bloques de hueso en su piel, para protegerse de depredadores como, por ejemplo, Niebla antiqua.

Las rocas donde fueron hallados estos fósiles datan de unos 70 millones de años, es decir, “un poco antes de la caída del meteorito” en términos geológicos. Esta gran diversidad de dinosaurios encontrada en la estancia de los Arriagada apoya al conocimiento previo que se tiene sobre los ecosistemas de finales del Cretácico.

Estos mismos no eran páramos estériles con enormes bestias temibles, como comúnmente se nos muestra en las películas. Si no bosques o selvas exuberantes repletas de plantas con flores, coníferas, helechos y que rebosaban de pequeños mamíferos, aves, serpientes, lagartos, dinosaurios y otros reptiles hoy extintos como los pterosaurios. Y que los dinosaurios, seguramente, eran animales activos, de sangre caliente, que portaban colores llamativos, que hacían rituales reproductivos e incluso cuidaban a sus crías.

De aquí reside la importante acción de los paleontólogos, al salvar los restos de estos seres que vivieron en el pasado y reconstruir estos ecosistemas que ya no existen, y que de otra manera, serían borrados por el tiempo.

El equipo de investigadores destacó el apoyo incondicional de la familia Arriagada. También el apoyo de la Secretaría de Cultura de Río Negro y del personal del Museo Patagónico de Ciencias Naturales (especialmente a su director Pablo Chafrat), por la ayuda durante y después de la expedición. Reconstrucción de Menucocelsior arriagadai en vida (Dibujo: Sebastián Rozadilla). Fuente Diario Rio Negro.

Mas info en http://www.grupopaleo.com.ar/paleoargentina/principal.htm

“Algunas joyitas paleontológicas en el Museo de Ciencias Naturales de Miramar”.


 En 2017, la “International Palaeontological Association” (IPA) estableció el Día Internacional del Fósil, que se desarrolla cada 16 de octubre. Para conmemorar el Día Internacional del Fósil, les mostramos algunas “joyitas” paleontológicas conservadas en las colecciones científicas del Museo de Ciencias Naturales de Miramar. La finalidad que se persigue es crear conciencia sobre el valor testimonial de los restos y huellas del pasado de la vida en la Tierra, que denominamos fósiles.

Ver articulo en

http://www.museodemiramar.com.ar/museodemiramar/naturales/naturales08.htm

 

miércoles, 6 de octubre de 2021

Recuperan fosiles de megafauna y otros en La Rioja.




Científicos del CONICET asociados al Centro Regional de Investigaciones Científicas y Transferencias de La Rioja (CRILAR) y la Universidad Nacional de La Rioja (UNLaR), descubrieron fósiles de mamíferos extintos en el departamento Vinchina, al noroeste de la provincia de La Rioja.

El Dr. Damián Ruiz Ramoni, paleontólogo encargado de la campaña dio a conocer que durante el pasado septiembre descubrieron, en Quebrada La Troya, cercanías del poblado de Jagüe, restos fosilizados de diversos mamíferos que ya no viven hoy día.

Pequeños ungulados, macrauquenias y roedores son algunos de los grupos que fueron encontrados entre los sedimentos de hace más de 5 millones de años. Sin embargo, el ejemplar más impresionante  se trata del esqueleto casi completo de un perezoso gigante del mismo grupo que el Megaterio, al cual el grupo de trabajo apodó Zonda (por las condiciones climáticas durante la excavación).

Si bien el ejemplar de Quebrada La Troya no es tan grande como el Megatherium (de casi 4 toneladas), es el más completo descubierto hasta la fecha en la región.

El Dr. Ramoni trabajó en conjunto con la mastozoologa Thamara Fariñas Torres, la arqueóloga Valeria Olmos y el paleontólogo Gabriel Bravo. También se contó con la presencia del guía local Pedro González y el Promotor de Turismo y Patrimonio de la provincia Ariel Varas, quienes participaron en la excavación y extracción del material patrimonial. Pese a los esfuerzos de este equipo, el trabajo científico aún comienza.

Para saber más detalles de este ejemplar, aún hace falta limpiarlo, restaurarlo e ingresarlo a un repositorio oficial, según dicta la ley de patrimonio. Pero se puede evidenciar que La Rioja, y especialmente el departamento Vinchina, guardan un patrimonio científico desconocido para Argentina y el resto del Mundo.

El compromiso de los científicos es estudiar este material y revelar los detalles de una Rioja antigua e inexplorada. Pero la labor es de enormes proporciones; por lo que se invita a todos los interesados a acercarse al equipo de trabajo y vincularse con el proceso educativo y de formación para futuras campañas. Fuente; elindependiente.com.ar

Mas info en http://www.grupopaleo.com.ar/paleoargentina/principal.htm